Удар головой по футбольному мячу вызывает мгновенные изменения в мозге

Обычный удар головой по футбольному мячу может повредить структуру и функции мозга – об этом свидетельствуют результаты нового исследования, которое было проведено в Соединенном Королевстве и впервые обнаружило прямые неврологические изменения в мозге, вызываемые ударами, которые слишком слабы для того, чтобы вызвать сотрясение.

В ходе исследования, результаты которого были опубликованы в издании EBioMedicine, изучались изменения мозга, отмеченные у игроков-любителей в возрасте от 19 до 25 лет, которые отбивали головой футбольные мячи, выбрасываемые машиной со скоростью, моделирующей обычную практику. Несмотря на то что результаты были временными, они заставляют задуматься над возможным кумулятивным повреждением, которое может проявиться со временем.

«Несмотря на то что масштаб наблюдаемых острых изменений был невелик, – отмечают исследователи, – имеет место эффект, представляющий интерес. Ранее было доказано, что данный показатель имеет совсем другую величину в случаях подтвержденного сотрясения, но острые изменения, следующие за не вызывающим сотрясения ударом головой по футбольному мячу, вызывают опасения в том, что такая обычная для футбола практика может повредить здоровью мозга».

Изменения двигательной реакции и памяти наблюдались у пяти женщин и 14 мужчин, принимавших участие в исследовании. Каждого из них попросили выполнить вращательный удар головой, меняющий направление футбольного мяча, 20 раз подряд на протяжении 10-минутных занятий. Исследователи обнаружили, что сразу после таких занятий количественный показатель продемонстрированных субъектами ошибок в области кратко- и долговременной памяти был значительно выше, чем обычный для данных субъектов показатель.

Даже после единичного занятия с ударами головой показатели теста на память снизились на целых 67 %, хотя измененные показатели и пришли в норму по истечении 24 часов. Исследователи предупреждают, что такие временные сбои нельзя принимать за признак кратковременного повреждения.

Другие исследования, проведенные за последние пять лет, также позволили обнаружить следующее:

* Футболисты склонны к травматическим повреждениям головного мозга, при этом 22 % всех травм составляют сотрясения.

* Изменения анатомии мозга у футболистов, а именно истончение коры головного мозга, связаны с замедленным мышлением.

* Молекулярные маркеры повреждения мозга значительно повышаются в связи с ударами головой у профессиональных футболистов-мужчин.

Последнее исследование, в котором применяется транскраниальная магнитная стимуляция для измерения мозговой функции, основано на аналогичном научном труде, в котором были выявлены биохимические маркеры повреждения мозга у футболистов, страдающих от кумулятивного эффекта ударов головой, не вызывающих сотрясения. У этих игроков первоначальная травма активизировала патологический процесс – последовательность клеточных явлений, – приводивший к дегенерации мозга.

Европейский футбол является наиболее популярным в мире видом спорта: в него вовлечены более 265 миллионов любителей и профессиональных игроков. По данным экспертов, соперники ударяют головой по мячу в среднем от 6 до 12 раз за игру, при этом скорость мяча гораздо выше, чем во время тренировок.

«В первую очередь, спортивные органы и общественность должны осознать очевидные доказательства рисков, сопряженных с многократным воздействием ударов по футбольному мячу, – сказал Ангус Хантер из Университета Стирлинга в Шотландии в своем заявлении, раскрывающем результаты нового исследования. – Мы надеемся, что недавно полученные результаты откроют дорогу к разработке новых подходов к выявлению, мониторингу и профилактике кумулятивных повреждений мозга в спорте. Нам необходимо на всех уровнях защищать долгосрочное здоровье футболистов, а также всех тех, кто занимается контактными видами спорта».

Эми Эллис Натт, публицист The Washington Post