Ученые исследуют, почему женщины живут дольше мужчин

почему женщины живут дольше мужчин

У Вас никогда не возникал вопрос, почему женщины живут дольше мужчин?

Это простое на первый взгляд утверждение заключает в себе интригующую загадку, которую Стивен Остед, доктор философских наук, и Кэтлин Фишер, доктор философских наук, из Университета Алабамы в Бирмингеме (УАБ) исследуют в своей научной работе, опубликованной в издании Cell Metabolism 14 июня.

«Человек – единственный биологический вид, в котором один пол имеет повсеместное преимущество в продолжительности жизни, – отмечают исследователи УАБ в своем обзоре, охватывающем самые разнообразные биологические виды. – Действительно, половое различие в продолжительности жизни является одной из наиболее ярких биологических особенностей человека».

Несмотря на то что, согласно некоторым исследованиям, и другие биологические виды – от круглых червей и плодовых мушек до ряда млекопитающих – демонстрируют половые различия в продолжительности жизни. Другие исследования, включающие пищевые рационы, модели спаривания либо экологические условия, зачастую отдают такое преимущество противоположному полу. Тем не менее среди людей всегда выигрывают женщины.

«Мы не знаем, почему женщины живут дольше мужчин, – говорит Остед, известный профессор и глава кафедры при биологическом факультете УАБ. – Удивительно, почему исследованию данного аспекта биологии человека не уделяется гораздо больше внимания».

Среди доказательств большей продолжительности жизни женщин можно привести следующие:

  1. База данных человеческой смертности, которая содержит исчерпывающие таблицы с указанием продолжительности жизни мужчин и женщин из 38 стран и включает сведения начиная с 1751 г. для Швеции и с 1816 г. для Франции. «С учетом высокой достоверности этих данных впечатляет тот факт, что для всех 38 стран и в каждом году, отраженном в базе данных, прогнозируемая при рождении продолжительность жизни у женщин превышает продолжительность жизни мужчин», – пишут Остед и Фишер.
  2. Преимущество наблюдается на протяжении всей жизни. Более высокая выживаемость женщин отмечается в любом возрасте: и в раннем (с рождения до 5 лет), и в возрасте 50 лет, и в конце жизненного пути. Данные, полученные группой геронтологических исследований в отношении самых пожилых людей, свидетельствуют о том, что на женщин приходится 90 % долгожителей, доживающих до 110 лет и более.
  3. Демографические данные по Исландии начиная с середины 1800-х до начала 1900-х годов. Эта маленькая генетически однородная страна, пережившая такие катастрофы, как голод, наводнения, извержения вулканов и эпидемии болезней, являет собой особенно яркий пример женской выживаемости, отмечают Остед и Фишер. На протяжении указанного периода «прогнозируемая при рождении продолжительность жизни падала до 21 года в периоды катастроф, возрастала до 69 лет в благоприятные времена, – пишут они в своей научной работе. – Тем не менее каждый год независимо от наличия наводнений или эпидемий выживаемость женщин была выше как в начале жизненного пути, так и в его конце».
  4. Более высокая сопротивляемость основным причинам смерти. «Из 15 наиболее частых причин смерти в США, по данным за 2013 год, женщины умирали с более низкой частотой от 13 из них, в том числе от шести наиболее частых причин, – пишут они. – Половых различий не отмечалось лишь в отношении одной причины – инсульта. Что касается другой причины – болезни Альцгеймера, – женщины были подвержены более высокому риску».

Издание Cell Metabolism предложило Остеду опубликовать его научную работу «Половые различия в продолжительности жизни».

Остед впервые заинтересовался темой «почему женщины живут дольше мужчин», когда Джорджтаунский университет пригласил его на лекцию в 2003 году. В научных исследованиях активно используются такие лабораторные животные, как круглый червь C. elegans, плодовая мушка Drosophila melanogaster и мышь Mus musculus. «Ученым мало что известно о том, как на половые различия в продолжительности жизни могут влиять такие факторы, как наследственность, рацион питания, жилищные условия или брачные традиции», – отмечает Остед.

Эти неконтролируемые переменные величины являются причиной различия в результатах исследований продолжительности жизни. Обзор 118 исследований на лабораторных мышах, проведенный Остедом и его коллегами в 2011 году, установил: по данным 65 исследований, особи мужского пола живут дольше, чем особи женского пола; по данным 51 – особи женского пола живут дольше, чем особи мужского пола; по результатам двух исследований половых различий найдено не было.

«Однако если переменные величины тщательно контролировать, то мыши могут оказаться очень полезной моделью для изучения половых различий, с точки зрения клеточного и молекулярного механизмов старения», – пишут Остед и Фишер.

«Понимание данного факта особенно полезно теперь, когда ученые начинают разработку медикаментов по борьбе со старением, – отмечает Остед. – Мы можем получить возможность разработать более эффективные подходы. Нам необходимо работать над сложными биологическими аспектами, воздействующими на половые различия».

Различия могут объясняться гормональными аспектами, которые проявляются еще во внутриутробном периоде, когда происходит резкое повышение уровня тестостерона во время формирования мужских половых признаков. Кроме того, на продолжительность жизни могут влиять различия иммунных систем, реакции на окислительный стресс, состояние митохондрий или даже тот факт, что мужчины имеют лишь одну X-хромосому (и одну Y), в то время как женщины – две X-хромосомы.

Однако преимущество женщин имеет свои подводные камни.

«Одним из наиболее озадачивающих аспектов биологии половых различий, который не наблюдается у других биологических видов, является тот факт, что, несмотря на свое явное преимущество перед мужчинами в плане выживаемости, женщины имеют более слабое здоровье на протяжении взрослой жизни», – пишут Остед и Фишер.

По словам ученых, ограничение физических возможностей в пожилом возрасте у женщин наблюдается не только в западных, но и в таких странах, как Бангладеш, Китай, Египет, Гватемала, Индия, Индонезия, Ямайка, Малайзия, Мексика, Филиппины, Таиланд и Тунис.

Одним из занимательных объяснений этого парадоксального сочетания смертности и заболеваемости может служить возможная связь с проблемами, связанными со здоровьем в пожилом возрасте. По сравнению с мужчинами женщины более склонны к заболеваниям суставов и костей, таким как остеоартрит, остеопороз и боли в спине. Как правило, женщины тяжелее переносят боли в спине и суставах, и это может приводить к хроническому недосыпанию и стрессу. Поэтому половые различия в уровне заболеваемости могут быть вызваны болезнями соединительных тканей у женщин, поскольку известно, что соединительные ткани человека подвержены воздействию женских половых гормонов.

Однако это лишь одна из нескольких возможных гипотез, объясняющих эту тайну – почему женщины живут дольше мужчин.

Источник: Университет Алабамы в Бирмингеме